比尔和梅琳达•盖茨 2019年度公开信
中国大中学生心理健康在线    2019-05-15 15:04    【打印本页】    来源:本站整理

比尔和梅琳达•盖茨2019年度公开信

意料之外

2019年2月12日

比尔和梅琳达•盖茨 2019年度公开信



比尔和梅琳达•盖茨 2019年度公开信

缅怀

我们把今年的年度公开信献给我们亲爱的朋友、微软联合创始人、去年十月罹患癌症去世的保罗•艾伦。保罗才华横溢、博学多识,尤其擅长用简单的方法解释复杂问题。他喜欢与人分享自己对音乐、科学、艺术、体育、慈善等众多事物的热情。他支持建立无家可归者收容所、大脑研究和艺术教育。是他让我们看到,美好的创新能给世界带来多大的改变。保罗值得拥有更长的生命,他的离去让我们倍感失落。每当Jimi Hendrix的音乐响起,我们都会想起他。
 

你怎么评价2018年?和你之前想像的一样吗?

我们的答案恐怕是否定的。无论是频繁发生的自然灾害,还是参加竞选的女性数量创下记录,2018年发生了很多意料之外的事情。站在今天回望过去, 世界已经和我们几年前的展望大相径庭。

意料之外也有好处,它能警醒我们世事未必如愿,也能激励我们行动刻不容缓。有些意外敦促我们改变现状,有些意外则表明我们期待的改变已经在发生。

二十五年前,我们读到的一篇文章中提到,贫困国家每年有数十万儿童死于腹泻。这个出乎我们意料的数字,促使我们确立了盖茨基金会的理念。我们相信,在一个人人平等的世界中,所有人都应从创新中受益,没有任何一个孩子会死于可预防的疾病。但我们看到的是,不平等依然大量存在。

这个发现是我们的慈善之路上的重要一步。震惊之余,我们心生愤慨,并决心为此采取行动。

当然,也有令人惊喜的意外。刚开始了解疟疾的时候,我们以为只有发明长效疫苗才能切实推进抗疟事业。孰不知,得益于推广使用蚊帐和其他多种手段,疟疾导致的死亡人数自2000年以来已经下降了42%。

在今年的公开信里,我们希望和大家分享一路走来的另外九大意外。有些让人忧虑,有些给人启迪,但无一不激励我们采取行动。我们希望大家也能获得同样的鼓舞,并付诸行动。只有这样,世界才能变得更好。

非洲是最年轻的大陆

比尔: 全球老龄化趋势仍在持续,但非洲的年龄(几乎)没变。这听上去令人费解,仔细分析一下就能明白。

普遍的寿命增长导致全球人口年龄中位数不断提高。随着越来越多的孩子能长大成人,妇女的生育数量也逐渐下降,带来的结果就是全球人口年龄正在慢慢向中年靠拢。

非洲却是例外。非洲人口的年龄中位数只有18岁,北美则是35岁。未来几十年,非洲的年轻人数量将一直保持上升。

这背后的原因很多。其中之一是尽管非洲很多地区人口出生率下降,但在撒哈拉以南非洲最贫困的地区却在上升。这既可能成为资产,也可能成为负债。我和梅琳达认为,恰当的投资无疑将释放非洲的巨大潜力。非洲年轻人决定了整个大陆,乃至全世界的未来。

梅琳达: 谈到经济发展的诸多要素,经济学家通常会强调“人力资本”。换言之,未来取决于年轻人能否获得优质的健康服务和教育。健康和教育是经济增长的双重引擎。

如果撒哈拉以南非洲国家能对年轻人进行投资,那么到2050年,该地区的劳动力在全球中的占比会翻一番,并为亿万民众创造更好的生活。

女童教育堪称世界上最强大的力量之一。受过教育的女童能够生活得更加健康、更加富裕。(如果女童能够接受12年的优质教育,所有女性终生创造的收入将增加30万亿美元,比美国经济总量还多。)她们的家庭也会因此受益。女性受教育水平越高,就越有可能养育健康的子女。据联合国教科文组织估计,在中低收入国家,如果所有女性都能读完中学,那么儿童死亡率将会下降一半左右。

非洲的年轻人得以健康成长、接受良好教育,并被充分赋权——尤其是女孩儿们也能获得同样的机会, 而不是被遗忘——这是我最为憧憬的社会进步。

比尔和梅琳达•盖茨 2019年度公开信


赞比亚索卢韦齐(Solwezi District) 的一名小学生
 

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[责任编辑: 清枫学长]